Come Rain or Shrine

Come Rain or Shrine

In general the weather in Japan has been amazing for us. It feels like 90% of the days have been gloriously sunny, temperate and wonderful for pictures. Today was not one of those days – and I think it felt all the more dreich because the rest have been so good.
Yesterday, the gloomy weather suited the gloomy blog, but today we were hoping for something sunnier. It was not to be. We decided to push on regardless and head to Itsukushima Shrine, another of Japan’s UNESCO World Heritage sites. Its Torii gate, is the iconic entrance to a Shinto shrine: in fact, if you look up the term, you’re bombarded with its image. Dipping its toes in the Seto Inland Sea, the gate has to be repaired far more regularly than ordinary ancient structures. We know – we spoke to the architect who has to do the repairs.

The gate naturally leads to a shrine, and Itsukushima as a whole is what UNESCO chose to acknowledge. The exact date of its original construction is unknown, however, it’s generally agreed that it’s definitely been around since at least 811AD. Due to its location at the base of Mount Misen, the highest peak for miles around, the site had been thought holy for much longer than that. Once upon a time, the peak was believed as so sacred, that no one would scale it. Today*, it’s a testing hike to the top open to everyone.
*Not literally today, of course.

On a good day, all of this – gate, mountain, ocean and all – contribute to Miyajima (as it’s also known) being long-regarded as one of Japan’s most scenic spots. That decision was presumably made before vending machines, hawkers and gangs of menacing deer were installed. Not that any of it keeps the punters away; next to its northerly cousin Nara, in spite of the rain and everything else, Miyajima is one of the busiest tourist places we’ve been in Japan. And it seemed all the busier because every soul there seemed to be carrying an umbrella…

We left as we had arrived: cowering under our own umbrellas. Seeing that we felt a little glum, our lovely guide Mikako, decided to take us for some of Hiroshima’s famous okonomiyaki. We had some of it in Osaka too but, truth be told, hadn’t enjoyed it all that much. Thankfully, this Hiroshima version, heavy on vegetables with less mayonnaise was much tastier. It was still a million miles away from being a healthy alternative, but what does that matter? It cheered us right up.

Our time in Hiroshima prefecture was made possible by:

Once again the joint efforts of the Rihga Royal and the Granvia Hotel, who have both been sponsors in the past and who are genuinely willing to help the project with no expectation of anything in return. The fact that they both provide great views, soft beds and access to the best of the city’s shopping only adds to their credit. Thank you both again.

Our endlessly interesting interpreter Mikako Miyahara, who we enjoyed talking to so much, we frequently forgot where we were or what we were supposed to be doing. Learning another language is one thing, learning the art of conversation in something else altogether. Thank you Miki!

 

日本を訪れて以来、90%の日は写真撮影にも最高という、素晴らしいお天気に恵まれている。が・・・残念ながら今日はその幸運からちょっと見はなされてしまったようだ。昨日のどんよりとしたお天気は、昨日のブログのトピックにもぴったりだったのだが、今日はできればもう少し明るさが欲しいと願っていたのに・・・残念。
まぁお天気を嘆いていてもしょうがないので、広島県のもう一つのユネスコ世界遺産、宮島へ向かう事にした。厳島神社の鳥居はあまりにも有名で、その象徴的な写真を目にした事がある人も多いだろう。瀬戸内海の中に立っているため、他の歴史的建造物よりもずっと頻繁に修繕を行わなければならない。なんでそんなこと知っているかって?それを請け負っている人に直接聞いたからだ(笑)

鳥居から厳島神社へは美しく続いており、その全てがユネスコ世界遺産として登録されている。これが建立された正確な時期は不明とされているが、いろいろな記録から811年にはすでにあったとされている。厳島神社は弥山の麓にあることから、古くから信仰の山として崇められており、また同時に恐れられてもいた。だが今日そこは最高のハイキングコースとして全ての人に解放されている。(もちろん今日のようなお天気ではちょっと・・・)

この鳥居、弥山、そして瀬戸内海を有する宮島は、古くから日本三景の一つとして知られている。神の使いと言われる鹿が自由に歩き回るこの宮島は、奈良の“従兄“とでも言おうか。鹿達を恐れることなく、ここには本当に多くの観光客が訪れており、こんなお天気にも関わらず、今まで私達が訪れた日本の観光地の中で最もにぎやかな場所の一つだ。その上みんな傘をさしているから、より賑やかに見える。

なんとなく疲れていたのを感じ取ってくれた本日のガイド、みかこさんが私達を広島名物・お好み焼きに連れて行ってくれた。お好み焼きはすでに大阪でも挑戦していたものの、正直“大好き”という程ではなかったのだが・・・広島風お好み焼きは大ファンになった!もちろん健康食とは言えないかもしれないが、野菜たっぷりでマヨネーズ少なめの広島風お好み焼きは、少なくとも今私達をハッピーにしてくれている♪

広島県での滞在でお世話になった皆様

リーガロイヤルホテル広島さん。お世話になり本当にありがとうございました。
このプロジェクトの主旨にご賛同いただき、他県でもご協力頂いている事に心から御礼申し上げます。最高のロケーション、最高のお部屋、最高の眺め。本当にありがとうございました。

同じく、他県でもサポートを頂いているホテルグランヴィア広島さん。お世話になりありがとうございました。このプロジェクトの可能性を信じて下さり本当にありがとうございます。快適なお部屋で疲れを取る事ができました!

ご案内を引き受けて下さった宮原美佳子さん。いろいろなお話をさせていただき本当に楽しかったです。おしゃべりに夢中になりすぎて、一体どこに向かっていたのか、何をしていたのか忘れてしまう程でした(笑)。コミュニケーションは“言語”を越えるものである事を痛感しました。そんな素晴らしい時間を過ごさせて下さったミキさん、本当にありがとうございました。

1 Comment

  1. Ryoko Okamoto
    November 19, 2011

    It was unfortunate that the weather was not good in Miyajima.As one person from Hiroshima,I wanted you to see the beautiful view of Miyajima..but it was very nice that you experienced Okonomiyaki Hiroshima Version!:D